Паразитизм - особлива форма існування організмів, коли один (званий паразитом) живе завдяки тому, що харчується тканинами та іншими речовинами іншого. Останній організм називається господарем.

Сучасна наука нараховує кілька сотень тисяч видів паразитів - організмів, що живуть за рахунок інших. Причому, до паразитування пристосувалися представники самих різних груп живих істот. У тому числі і віруси, якщо їх зараховувати до живих істот.



Найбільше число видів, які веде паразитичний спосіб життя відносяться до бактерій, найпростішим, черв'якам, членистоногим. Потім йдуть гриби і деякі види водоростей - відсоток паразитів в цих групах нижче. Але особливе місце займають віруси, як єдина категорія істот, повністю складається з паразитів.